COVID-19 na América Latina e no Caribe: Como a atual crise revela nossas desigualdades e exige o fortalecimento dos sistemas públicos

COVID-19 na América Latina e no Caribe: Como a atual crise revela nossas desigualdades e exige o fortalecimento dos sistemas públicos

O impacto da pandemia COVID-19 na educação é sem precedentes e nunca houve uma interrupção tão grande da aprendizagem em todo o mundo. Globalmente (de acordo com dados da UNESCO do dia 28 de abril), cerca de 1,3 bilhão de estudantes em 186 países foram afetados pelo fechamento de escolas devido à expansão da COVID-19, o que representa quase 74% do número total de estudantes matriculados. Na América Latina e no Caribe, pelo menos 40 países suspenderam aulas presenciais e decretaram a quarentena como medida preventiva.

Para milhões de crianças, adolescentes e jovens da região, especialmente aqueles em situação de maior vulnerabilidade, o fechamento das escolas implica a perda temporária de uma rede de segurança fundamental, que vai além do gozo do direito à educação e inclui nutrição, proteção, saúde e apoio emocional. Nesse contexto, a Campanha Latino-Americana pelo Direito à Educação (CLADE) expressou em seu posicionamento público sua preocupação com o impacto da pandemia no aprofundamento das desigualdades históricas que distinguem nosso continente.

Os estudantes, especialmente aqueles provenientes de famílias de baixa renda, contam com cantinas escolares para acessar uma fonte diária e saudável de alimentos, o que exige a implementação de políticas de segurança alimentar e formas flexíveis de distribuição de alimentos para as famílias dos alunos que precisam, bem como outros mecanismos para atender às necessidades daqueles que dependem de programas de alimentação escolar. Existem países como a Argentina que têm colocado grande ênfase em garantir que estes programas de alimentação escolar continuem. Muitos outros não conseguem fornecer soluções rápidas para esse problema, mas ficou muito evidente como as escolas e espaços educacionais também são áreas importantes em que devemos exigir a realização do direito à alimentação adequada e à segurança alimentar.

Como resultado da atual pandemia, também foi revelado que a escola funciona, em muitos casos, como um espaço de proteção contra a violência doméstica e abuso sexual. Os movimentos feministas e de mulheres da região até chamam a atenção para como, infelizmente, o feminicídio aumentou no contexto da crise. Estar ciente de que a escola é um espaço de proteção e realização de outros direitos é muito importante. Esses são elementos que reforçam a importância da intersetorialidade nas políticas públicas.

As desigualdades sócio-econômicas e as discriminações étnico-raciais, geográficas e de gênero, entre outras que caracterizam historicamente nossa região, são mais visíveis na atual crise. Nesse sentido, é evidente a necessidade de garantir políticas voltadas à proteção social, apoio financeiro e assistência médica a pessoas em contextos de vulnerabilidade social e econômica, bem como àquelas mais afetadas por gênero ou situação de emprego volátil, estatuto de migrante ou refugiado, deficiência, idade avançada, residência em áreas remotas, situações de conflito ou outras condições que contribuam para a estigmatização e discriminação social.

Educação online como a única resposta: riscos de aprofundamento das desigualdades

Muitas meninas, meninos e adolescentes provenientes de famílias com poucos recursos financeiros ou que vivem em áreas rurais, grande parte deles indígenas ou afrodescendentes em nossa região, não têm acesso aos recursos adequados que lhes permitem acessar o ensino a distância, especialmente computadores e Internet. Portanto, isso requer a implementação de iniciativas que possam, de fato, atingir de maneira equitativa os alunos de um determinado contexto. Isso requer ir além de iniciativas que dependem de computadores e da Internet, como diferentes organizações e governos já estão recomendando e realizando. É importante desenvolver uma pluralidade de iniciativas para manter processos de ensino e aprendizagem durante o período de fechamento das escolas e pensar em maneiras de fazê-lo em diálogo com os professores, incluindo ferramentas que não exijam tecnologia, como rádio, TV, materiais impressos e Internet, desde que estejam disponíveis para todos em determinados contextos. Basicamente, a estratégia deve ser relevante, sensível ao ambiente e ao idioma, atingir os alunos igualmente e ser sensível à realidade das famílias, incluindo o tempo necessário para o apoio e o tipo de infraestrutura necessária para a iniciativa.

Além disso, existem preocupações com a privacidade e a proteção de dados de meninas, meninos, adolescentes e cidadãos em geral, uma vez que empresas e plataformas que oferecem ferramentas de ensino à distância às escolas geralmente encontram uma fonte oculta de lucro através do uso de dados pessoais de seus usuários. Infelizmente, a ameaça do chamado “capitalismo de desastre” (termo de Naomi Klein) está sempre presente, e muitas empresas de tecnologia e educação com fins lucrativos encontram na crise atual a chamada “janela de oportunidade” para vender seus aplicativos e materiais e pacotes de recursos para governos, estados e municípios em vários países.

Da mesma forma, é crucial reconhecer que qualquer mecanismo de ensino a distância nunca pode ou deve substituir o aprendizado presencial, considerando a interação e a socialização entre pessoas que implicam encontros presenciais. Estes são elementos fundamentais para a plena realização e gozo do direito à educação.

Declínio histórico dos sistemas de saúde e educação pública e outros direitos

A pandemia destacou as dramáticas consequências da precariedade dos serviços públicos que tantos governos mantinham na América Latina e no Caribe sem dar qualquer reflexão e a urgência de reverter esse cenário. Nesse sentido, o direito à educação e à saúde corre maior risco, especialmente nos contextos em que esses direitos já estavam sendo desvalorizados e subfinanciados, por exemplo, a situação catastrófica que acabou de ocorrer em Guayaquil, Equador. A pandemia também revela que os direitos humanos devem ser realizados em conjunto: para que o direito à educação seja realizado, também deve haver boa saúde pública, seguridade social, políticas de emprego, etc.

No Peru, por exemplo, houve um forte reconhecimento da Presidência de que é mais urgente do que nunca garantir investimentos firmes, sólidos e radicais em saúde pública, educação pública e outros direitos humanos. Os artigos de jornais também estão questionando o papel do Estado mínimo e defendendo a ideia de que o Estado realmente tem que investir muito mais no estado de bem-estar social.

Por outro lado, a interrupção maciça de aulas coloca as famílias sob grande pressão, principalmente as mais vulneráveis, que frequentemente passam por um período de maior insegurança ou desemprego no trabalho e, ainda maior pressão sobre as mulheres que passam por dias de trabalho árduo. Os trabalhadores da educação, os sindicatos e as redes de educadores exigem que os Estados garantam a continuidade de sua remuneração e o apoio necessário durante todo o período da pandemia.

Nesse sentido, é essencial fortalecer as medidas de apoio, valorização, treinamento e remuneração dos profissionais da educação, bem como adotar medidas de ação afirmativa, como programas de renda básica emergencial para pessoas de baixa renda e em situações de vulnerabilidade social e desemprego. Também é necessário garantir a suspensão de cobranças por serviços básicos como água, eletricidade, gás, telecomunicações e Internet, entre outras medidas.

Estamos vivendo um tempo de crise que exige o fortalecimento dos Estados como garantidores de direitos e a criação de um pacote de medidas intersetoriais e políticas públicas, uma vez que os direitos à saúde, educação e direito à vida digna, entre outros, são efetivamente concretizados quando realizados em conjunto e de maneira coordenada entre os diferentes setores do governo.

Ações da sociedade civil e reflexões sobre o futuro

Como mencionado brevemente, alguns países da região estão se esforçando para superar e mitigar os efeitos da pandemia, embora muitas vezes as respostas demorem mais tempo do que o esperado e sem o engajamento da sociedade civil, como deveriam fazer por uma busca consensual de caminhos e soluções[1].

Por meio de contribuições recebidas dos membros da CLADE, foram promovidos guias para comunidades educacionais, autoridades e cidadãos em geral, recursos didáticos, campanhas de solidariedade e formação, análises, posições públicas e diálogos virtuais, entre outras ações, que apostam no trabalho e pensamento coletivo para garantir a proteção das comunidades educacionais e seus direitos humanos.

Não há dúvida de que a pandemia e o fechamento das escolas terão um impacto na realização do direito à educação, a curto, médio e longo prazo. Portanto, é importante, a curto prazo, buscar mecanismos de continuidade dos processos de ensino e aprendizagem, considerando que esses mecanismos devem buscar combater as desigualdades sistêmicas; a médio prazo, garantir que os alunos consigam retornar às escolas e fornecer apoio adicional ao processo de retorno e reintegração na vida diária; e, a longo prazo, garantir uma capacidade de resposta mais rápida e oportuna contra possíveis novas crises.

Na busca de respostas, será essencial fortalecer os esforços de mobilização e cooperação entre a sociedade civil, governos e entidades supranacionais, promovendo o intercâmbio de conhecimentos, experiências e lições aprendidas que apoiam o engajamento com a pandemia e seus efeitos.

Além disso, para proteger, respeitar e realizar o direito à educação no cenário atual, é crucial que a comunidade educacional pense e discuta sobre as implicações da pandemia atual em termos sociais e ambientais, incluindo uma maior conscientização da importância de considerar a vidas de outros, de praticar solidariedade e responsabilidade coletiva. Isto é porque ter senso e consciência dos outros também é parte integrante do direito humano à educação.

Escrito por:

Camilla Croso, Coordenadora geral da CLADE

[1] Para obter mais informações sobre os impactos da COVID-19 na educação na América Latina e no Caribe e as respostas dos governos da região à pandemia, além de descobrir as posições e ações da sociedade civil, acesse as páginas web de monitoramento do escritório regional da UNESCO, SITEAL e CLADE.



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